No outono de 2015, A’Ziah King (conhecida online como “Zola”) postou fotos no Twitter dela e de uma garota branca e perguntou a seus seguidores se eles queriam ouvir a história por que ela “e essa vadia aqui brigaram? É meio longo, mas cheio de suspense. ”

Ela não estava mentindo.

Em um tópico de mais de 140 tweets (antes mesmo de os tópicos do Twitter serem uma coisa), Zola detalhou a história de como, aos 19 anos, ela conheceu uma mulher chamada Jessica que a convidou para uma viagem cross-country para dançar em um clube na Flórida. O que se seguiu foi um turbilhão de mentiras, tentativas de assassinato e suicídio, cafetões apressados, muito dinheiro, truques de virada e algumas frases engraçadas.

#TheStory, como ficou conhecida no Twitter, rapidamente se tornou viral (um dos primeiros tweets a fazê-lo), e leitores de todo o mundo clamavam por uma adaptação cinematográfica da história muito boba para ser verdade. Seis anos e vários falsos começos depois, o tão esperado “Zola”, estrelado por Taylour Paige no papel principal, chega aos cinemas em todo o mundo em 30 de junho.

Ao ver filmes online hd é uma releitura bonita, hilária e séria de como Zola sobreviveu e de alguma forma prosperou durante uma “viagem de enxada” que deu errado. É sexy sem ser atrevido (embora haja uma montagem de pênis), é hipnotizante, embora ainda seja verossímil, e os atores e o roteiro combinados fornecem um comentário humorístico, mas real, sobre raça, trabalho sexual, verdade e mentiras.

Porém, mais cativante do que o próprio filme é a mulher por trás da história. Quando as mulheres negras se tornam virais na internet, raramente obtêm o crédito ou o reconhecimento por sua criatividade. Não foi o caso desta vez; Zola se certificou disso. Quando #TheStory começou a agitar, ela fez questão de encontrar o diretor certo que permaneceria fiel à essência da história e não deixaria a máquina de Hollywood assumir o controle.

ZORA conversou com o diretor do filme, Janzica Bravo, e com Zola da vida real, A’Zhia King, e sobre como eles levaram #TheStory do Twitter para a tela grande, como a vida mudou desde o momento viral e como eles protegeu a verdadeira Zola e sua criatividade da exploração da indústria.

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“Espero que as pessoas se sintam inspiradas a contar suas histórias e a serem autênticas com elas. Espero que as pessoas percebam que você pode contar sua história e manter a agência sobre sua voz e realmente possuí-la. ” – Rei A’Ziah “Zola”

ZORA: O que fez você decidir compartilhar o tweet ouvido ‘em todo o mundo?

Zola: Naquela noite em particular, encontrei algumas fotos dessa viagem e acho que isso me desencadeou e pensei: “Acho que vou contar a história de novo” porque meio que mencionei isso em casa [quando voltei] da viagem, mas não me aprofundei. Seis ou sete meses se passaram e eu vi as fotos e pensei: “Quer saber, acho que vou contar ao Twitter o que realmente aconteceu”.

E o mundo está grato por você! Todos foram cativados pela história e sua narrativa. Você esperava que fosse do Twitter para um filme de verdade?

Z: Eu não fiz! Eu tinha ouvido falar sobre várias coisas que experimentei, especialmente trabalhar no trabalho do sexo ou no clube. As pessoas dizem: “Sua vida é como um filme!” [Eu estava] compartilhando uma daquelas coisas estranhas que aconteceram comigo. Fiquei chocado; Eu fiquei meio surpreso. Eu sempre escrevi, esse sempre foi meu processo decisivo e realmente me expressar. Portanto, apreciei o reconhecimento de que, na verdade, sou um bom escritor, mas nunca estive lá com a intenção ou o pensamento de que este seria um filme real.

Depois que a história do Twitter se tornou viral e houve um burburinho sobre como transformar a história em um filme, eu pessoalmente fiquei muito preocupado com a possibilidade de a história ser caiada. Janzica, por que era uma história que só você poderia recontar nos cinemas?

Janzica: Acho que tive o mesmo medo que você de certa forma. Eu li no Twitter no dia em que foi lançado. Quando eu li isso, eu sabia que tinha que ir atrás dele. Acho que senti que deveria [dirigir] porque sabia que iria protegê-lo. E estou muito em dívida com [Zola]. De certa forma, ela mudou minha vida.

[Quando me tornei diretor], eu sabia que a primeira pessoa com quem tinha que falar era [Zola]. Eu precisava da bênção da mulher real. Eu a conheci e sua mãe, conversamos no FaceTime por algumas horas, eu basicamente a entrevistei novamente, e ela meio que teve que me explicar a história fora do Twittersphere. Meu objetivo era adaptar a história e tratá-la como faria com qualquer grande obra literária.

“Tudo que eu podia sentir era como essa escritora brilhante (Zola) estava processando, curando e exorcizando totalmente seu trauma.” – Janzica Bravo

Isso é muito especial e muito raro. Quando as pessoas se tornam virais, normalmente não recebem o crédito, nem a fama duradoura, nem veem os frutos de seu trabalho, especialmente as mulheres negras. Que passos você deu para proteger a si mesmo e sua história, Zola?

Z: Eu realmente demorei para decidir com quem trabalhar. Fui paciente e acho que é aí que muitas pessoas erram. Eles acham que um momento viral deve ser executado naquele momento e ali, e talvez alguns deles sim, mas eu sabia que com o envolvimento centrado em torno desse momento viral específico, não precisava fazer nada agora. E fazer algo certo então me levaria a tomar uma decisão ruim, e as coisas poderiam ter acontecido de uma maneira totalmente diferente. Então, acho que minha paciência realmente ajudou, porque demorei muito para decidir tudo.

Acho que um equívoco comum é que quando uma pessoa se torna famosa na internet, ela se torna uma celebridade na vida real. Sua vida mudou depois de contar #TheStory?

Z: Absolutamente não. Eu uso a internet para realmente me expressar e estar em comunidade de qualquer maneira. Antes de ser o Twitter, era o Tumblr. Antes do Tumblr, era o MySpace. Então, sempre tive esse tipo de seguidores. É onde eu sempre estive. Isso não me mudou muito; foi só um pouco mais de atenção. Nada realmente mudou, não de verdade.

Nos últimos dois a três anos, uma vez que o filme virou uma conversa, foi quando [pessoas me reconhecendo na rua] começou a acontecer. Mas eu sou [famoso]? Ainda estou no limbo com esse termo. Mas eu não me importo com a atenção extra.

O filme de Zola é realmente lindo e às vezes engraçado, apesar do enredo pesado. Como você equilibra o humor com a seriedade do que aconteceu com pessoas reais?

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J: Acho que um dos dons do filme é usar o humor para permitir que o público se sinta mais confortável em ter uma conversa sobre trabalho sexual e escravidão sexual. Isso o aproxima; ela convida você a entrar. O tempo todo [na exibição] para mim, eu estava rindo, me encolhendo e às vezes com dor, e tudo que eu podia sentir era como essa escritora brilhante (Zola) estava processando, curando e exorcizando totalmente seu trauma. Uma mulher de 19 anos saiu dessa. E o que ela estava dentro era totalmente angustiante, e ela foi enganada.

Você se arrepende de como tudo acabou, Zola? Existe algo que você faria diferente sabendo o que sabe agora sobre a indústria e a internet?

Z: Não (eu não faria de forma diferente). Eu provavelmente não teria sido tão pessoal em termos de quem ela realmente era e fotos e outras coisas, mas eles foram um momento tão bom, então eu realmente não posso chamar isso de arrependimento. Mais tarde na vida, [Jessica] acabou me processando e todos os tipos de coisas. Mas meio que funcionou a meu favor.

Você se arrepende da viagem em si? Você já teve medo de não conseguir sair da Flórida com vida?

Z: Honestamente, não. As pessoas ficam me perguntando isso! Acho que me senti a pessoa mais inteligente da sala. Eu me senti 10 passos à frente de todos na época. Nunca houve um momento em que senti que estava em perigo.

Você nem mesmo precisa ser uma trabalhadora do sexo para que isso aconteça com você. [A vida real] não são os filmes. Um cara branco esquisito com óculos bifocais não vai parar em uma van sem janelas e jogar você na parte de trás – não é assim que vai acontecer. Você vai estar fora e no clube e sair, e você vai estar com seus amigos, e você vai sair de férias com uma garota que acabou de conhecer no trabalho, e você está apenas não vai voltar para casa.

“Eu acho que quando você encontra algo em que é bom, você deve apenas arrasar com isso.” – Rei A’Ziah “Zola”

O que você espera que as pessoas sintam ou aprendam depois de ver o filme Zola?

J: Espero que definamos o padrão de como um criador – negra, parda, mulher, pessoas que são consideradas sem voz – define o padrão de como esses criadores devem ser tratados. O mais importante para mim ao proteger A’Ziah foi garantir que ela fosse creditada [como produtora executiva] por ter sido a madrinha de tudo isso. Então, espero que a forma como ela foi tratada em todo esse processo se torne um precedente para a próxima pessoa. Que eles possam olhar para nosso filme e sua experiência e dizer: “Isso é o que eu quero. Este é o crédito de que preciso; é assim que eu quero ser vinho e jantado. Eu sou especial.”

Z: Espero que isso desperte mais conversas [sobre o trabalho sexual]. Também espero que as pessoas se sintam inspiradas a contar suas histórias e a serem autênticas com elas. Espero que as pessoas percebam que você pode contar sua história e manter a agência sobre sua voz e realmente possuí-la. Isso é tudo que posso pedir.

O que vem por aí para o verdadeiro Zola?

Z: Estou meio que vivendo um dia de cada vez. Acabei de ter um bebê; ela tem quatro meses. Ainda estou fazendo música, escrevendo sempre que posso. Estou pronto e disposto e aberto para fazer qualquer coisa.

Estou apaixonado pela minha música, em primeiro lugar. Eu adoraria escrever – seja em forma de livro ou scripts, eu realmente gosto de processar e expressar dessa forma, e tenho muito conteúdo para fazer isso. Estou disposto a fazer isso agora que sei que sou bom nisso. Eu acho que quando você encontra algo em que é bom, você deve apenas arrasar com isso. Estou com o objetivo de continuar escrevendo.

O livro está chegando! #TheStory em forma de livro. Acho que vai realmente legitimar isso. Será uma daquelas coisas que vai ficar aí na sua mesa de centro. E qualquer coisa [no] futuro, eu iria totalmente ao Twitter com isso primeiro.