Encontro alguém para tomar um café no stanley antes do trabalho na maioria dos dias. Nesta semana, tenho quatro cafés: um bom amigo, um “mentorado”, um ex-colega e um conhecido que eu gostaria de conhecer melhor.

Um dos tópicos que surgem nas minhas conversas recentemente é “O que é orientação?”

Felicia e eu conversamos sobre o perigo de assumir que alguém é seu mentor, porque eles são mais velhos. Alison me perguntou como abordar seu relacionamento com seu mentor. Perguntei a Stacy-Marie “quanto tempo você gasta pedindo conselhos versus dando-o?”

Oficialmente, não tenho um mentor. Ou um mentorado. Em vez disso, desenvolvi alguns relacionamentos sólidos com os quais posso aprender. Eu percebi esse processo por tentativa e erro. Se você está sentado pensando: “Preciso de um mentor”, tente primeiro.

Descubra o que você quer aprender.

Não se preocupe em encontrar um mentor. Se preocupe com o que você quer aprender.

Você quer melhorar uma habilidade específica?

Deseja fazer uma transição para outro campo?

Deseja mudar de cidade?

É importante descobrir o que você deseja aprender, não o que deseja obter. Por exemplo, você não “aprende” uma promoção. Se você quer uma promoção – por quê? Que responsabilidades extras você teria? Não se esqueça de querer uma promoção, mas descubra o que você poderia aprender que o ajudaria a chegar lá.

Existem diferentes níveis de granularidade aqui. Você pode estar na fase inicial de algo – “eu quero me tornar um gerente de produto?” e você pode estar procurando uma habilidade específica “como posso melhorar a manutenção de uma reunião nos trilhos?”

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Lembre-se de que ninguém mais pode resolver uma crise existencial para você. Uma pergunta ruim seria: “Estou na consultoria de gerenciamento e estou infeliz, devo ser gerente de produto?” Eu não sei. Ninguém o conhecerá suficientemente bem em uma hora para descobrir isso. Anote o que o deixa insatisfeito com a consultoria de gerenciamento, para descobrir se isso acontece no PM. Anote todos os campos que você está considerando, para tentar encontrar alguma sobreposição.

Independentemente do que você decidir aprender, anote-o. Isso ajudará você a se lembrar do que está procurando. Se você está lutando com essa etapa, a Popforms lançou uma “ferramenta de avaliação no meio do ano”. Ele orienta você a descobrir alguns objetivos.

  1. Descubra quem terá a perspectiva correta.

Isso não precisa acontecer imediatamente. Às vezes, leva um tempo até você encontrar a pessoa certa para ajudar com suas perguntas. Faça sua pesquisa e comece a ver quem continua trabalhando.

Não basta escolher a pessoa mais visível. Eu costumava tentar encontrar quem parecia mais impressionante. Essa é uma péssima estratégia. Pessoas impressionantes recebem muitos pedidos de reuniões. Eles são visíveis e recebem as mesmas perguntas básicas repetidas vezes. Encontrar alguém impressionante e pedir a mesma coisa não o tornará memorável. Não o ajudará mais tarde em sua carreira.

Além disso, escolha alguém que saiba sobre sua pergunta. Muitas pessoas me procuram para perguntar:

Importa se eu não tiver um diploma de engenharia e quiser ser PM?

Eu tenho um diploma de engenharia. Posso dizer que “bem, isso não importa para mim”, mas não poderei fornecer a mesma perspectiva sutil que alguém como Bo fará. Encontrar a pessoa certa é importante.

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  1. Peça que eles tomem café (ou chá ou almoço).

Lembre-se: você não precisa pedir que alguém seja seu mentor. Você só quer começar a aprender.

Quando me mudei para Seattle, estava tentando decidir se queria me matricular na HBS ou não. Eu não tinha certeza se isso me ajudaria se eu quisesse continuar minha carreira em liderança técnica. Eu não estava procurando ajuda ativamente, mas mantive meus olhos abertos.

Eu conheci Kate em um fim de semana de inicialização, onde fiquei impressionado com os conselhos que ela deu à nossa equipe. Eu li um monte do blog dela e percebi que tínhamos muito em comum. Ela publicou um blog sobre considerar um MBA vários anos antes, mas claramente decidiu não fazer um. Ela não postou no blog seu processo de decisão e fiquei curioso. Enviei a ela um e-mail explicando minha situação.

Gostaria de saber por que você não decidiu fazer um MBA, porque fui admitido em um programa e gostaria de ter algumas opiniões sobre o que fazer. Você gostaria de tomar um café comigo algum dia para discutir o assunto?

Eu não estava procurando por um mentor. Eu apenas pedi a ela um café para me ajudar a tomar a decisão. Funcionou: ela era a pessoa certa e era a hora certa. Desde então, Kate tem me apoiado ao longo da minha carreira. Ela me ajudou a negociar ofertas de emprego e me deu oportunidades que eu não teria encontrado por conta própria. Nunca disse uma vez: “Você é meu mentor?”

Ao configurar algo, seja sensível à programação da pessoa. Veja se você pode descobrir suas preferências. Antes de conhecer Felicia, ela postou no blog dizendo que preferia fazer reuniões do que reuniões de café. Perguntei-lhe se poderia me juntar a ela para um de seus exercícios. Foi ela quem decidiu que poderíamos tomar café da manhã, porque seria mais propício a conversar. Você pode até oferecer café para eles em seu escritório!

  1. Assuma a responsabilidade pela conversa.

As pessoas dizem isso sobre reuniões gerenciais de 1 a 1, mas é ainda mais verdade quando você pede um café com alguém. Você pediu a conversa e deve estar preparado. Não subestime isso. Se você não estiver preparado, ninguém vai querer fazer apresentações para você.

Não presuma que a pessoa saiba tudo sobre você. Resuma novamente seu histórico para ajudar a definir o tom da conversa. Em seguida, defina as expectativas para eles e o que você gostaria de aprender.

Isso pode ser genérico “, e espero ouvir um pouco mais sobre sua experiência na transição de uma grande empresa para uma startup”. Isso funciona bem para alguém que você já conhecia ou para quem está mais próximo de um colega. Permite uma conversa mais sinuosa.

Ainda assim, não há nada melhor do que ter uma boa lista de perguntas. Isso mostra que o pensamento entrou no processo e é difícil fazer boas perguntas. Além disso, é bom voltar sempre que houver uma pausa na conversa. As perguntas que me surpreendem são as mais memoráveis.

Sugiro fazer uma mistura dos dois. Resuma seu histórico novamente e explique que você preparou uma lista. Depois de fazer uma pergunta, deixe a conversa vagar. Se você não responder a todas as perguntas, tudo bem (contanto que você esteja bem!), Mas pelo menos você sabe que as tem.

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  1. Mantenha contato.

Envie uma nota de agradecimento. Idealmente, faça-o imediatamente (na mesma semana), mas antes tarde do que nunca.

A nota de agradecimento é um ótimo momento para incluir um lembrete de tudo o que você discutiu. Costumo fazer ofertas sem lembrá-las, então o lembrete ajuda. Pode ser tão simples quanto “muito obrigado por se oferecer para me apresentar ao X”. Se você tiver uma pergunta, pode perguntar: “Anotei o nome do autor que você recomendou, mas ela tem 6 livros. Há uma que você acha que eu deveria começar?

Se possível, inclua seu take-away da conversa. Isso ajuda a mostrar que a conversa foi valiosa e você teve tempo para refletir sobre ela.

Em março, Hunter concordou em conversar comigo sobre minha decisão sobre a HBS. A conversa me ajudou a perceber algo, então eu disse a ele na minha nota de agradecimento:

Primeiro obrigado. Você me ajudou a tomar uma decisão. Mencionei no meu blog, mas admitir que não posso fazer o Kickstarter e o que quero fazer ao mesmo tempo foi um grande passo.

Depois, volte quando algo bom acontecer. Se você conversou com pessoas para obter conselhos em uma pesquisa de emprego, envie uma nota feliz. “Gostei muito da nossa discussão e fico feliz em dizer que encontrei um novo papel na New Company!” Deixe as pessoas que o ajudaram a celebrar suas vitórias também.

Claro, se você gostou de conversar com a pessoa, também entre em contato! Siga-os no Twitter e responda. Leia o blog e o comentário. Compartilhe o trabalho deles.

  1. Retorne o favor.

Essa é a melhor parte de tomar café, e não de “ser um mentor”. As coisas não precisam necessariamente seguir um caminho.

Aprendi ótimas coisas com pessoas que me pediram conselhos.

Joshua e eu declaramos conversar porque ele estava tentando entrar no Gerenciamento de Produtos e assistimos a uma conversa que eu fiz. Ele também passou pela longa classe PM na Assembléia Geral. Agora que estou dando aula, ele me deu muitos conselhos sobre o que não funcionou para ele – e espero que minha aula seja melhor como resultado!

Simone também me pediu para conversar sobre ser PM. Depois, ela teve a chance de conversar com Ken Norton. Ela me enviou um e-mail e perguntou se eu tinha alguma pergunta para ele – e depois perguntou! Ela também leu um livro inteiro que eu mencionei e me enviou notas resumidas.

Ambos foram muito atenciosos com o meu tempo e valorizaram muito claramente nosso relacionamento. Espero ter ajudado, mas definitivamente aprendi com eles.