Há duas cenas em Burn After Reading que resumem perfeitamente o filme e o estilo dos irmãos Coen como diretores. No meio do filme, um tipo de gerente intermediário da CIA deve levar um relatório de tudo o que aconteceu no filme até agora para seu chefe de departamento. É enquanto ele tenta explicar os eventos bizarros para seu chefe sem noção que tomamos consciência da estupidez dos personagens e da insensibilidade daqueles que não são diretamente afetados por eles. A mesma piada é usada no final onde a quietude burocrática interrompe o clímax violento do filme. Toda a resolução da história e as consequências para os personagens são explicadas em um juridiquês seco, enquanto dois processos confusos tentam entender o que aconteceu. É nisso que os Coens são especialistas: Bathos.

Bathos, ao contrário de pathos, é a palavra usada para descrever o sublime ao ridículo. É o efeito de um anticlímax ou de uma mudança brusca de marcha que altera violentamente o tom. O choramingo, não o estrondo. E os Coens usam isso o tempo todo nos Filmes, Séries, Games, seja um policial tendo que apontar seu distintivo para deixar clara sua presença para um assassino, porque ela não pode ser ouvida sobre a cobertura morta de seu cúmplice morto, ou a parada repentina em uma queda mortal de um arranha-céu de um personagem principal infeliz, os Coen adoram minar a gravidade ou a intensidade emocional de suas histórias, introduzindo o absurdo ou apontando o absurdo do momento. Há, entretanto, mais nisso do que ser meramente uma escolha estilística ou apenas uma piada engraçada (embora seja ambos), tem uma realidade que é satisfatória, mas também uma profundidade filosófica frequentemente não discutida. Uma profundidade que os próprios Coen até representaram em um de seus filmes.

Em O Grande Lebowski, possivelmente o mais hilariante batético de seus filmes, o principal grupo de antagonistas se autodescreve como ‘Niilistas’ que “acreditam em nussing Lebowski, NUSSING” e são falados em termos admirados por outros personagens. É claro que isso é minado no final do filme, quando eles aparecem exigindo dinheiro, pois é ‘apenas justo’, ao que Walter retruca “Justo ?! Agora quem são os malditos niilistas, seu bando de bebês chorões? ” Embora seja uma batida gargalhada de três personagens que claramente não entendem o conceito de niilismo, a luta que se seguiu na qual eles são rápida e brutalmente despachados reconhece o absurdo de seu ethos. Ou a falta dela.

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Então, o que é niilismo? Não é o que a maioria das pessoas pensa sobre isso, é a resposta. Niilismo é um amálgama de uma série de crenças filosóficas complexas que giram em torno de pessimismo, ceticismo e uma compreensão da arbitrariedade da vida humana e de nossos valores. Para a maioria das pessoas, porém, os niilistas de Lebowski representam o conceito geral, mas isso é um exemplo in extremis em que eles não acreditam que nada tem valor ou significado e, portanto, deve ser destruído. Não é disso que se trata o niilismo capital “N”. A sociedade secular contemporânea é geralmente niilista no sentido de que a maioria de nós e nossas instituições acredita na ciência, na evidência empírica e na realidade material, ou seja, coisas que valorizam a objetividade e também estão cientes de sua falta de propósito essencial, mas isso também esclarece seu problema; na verdade, é muito difícil ser um niilista de verdade. A interpretação cômica de Lebowski do “verdadeiro” niilismo é provavelmente sua forma mais pura, mas é apontada como uma coisa perigosa, embora também tenha sido popularizada na cultura nos últimos anos por meio de personagens destrutivos, cruéis e vilões como Rick Sanchez e as várias interpretações do Palhaço. Mas, em todos os sentidos, os personagens que tentam viver como niilistas não conseguem corresponder às suas ambições e essa disfunção é descrita de forma excelente em O Grande Lebowski.

A ameaça representada pelos Techno Niilistas alemães é supostamente que, porque eles não acreditam em nada, eles não têm medo e, portanto, são capazes de qualquer coisa, mas como o filme habilmente aponta, isso é lixo. Eles se importam o suficiente com dinheiro para arrombar e entrar, mentem sobre sequestro e extorsão de pessoas e também parecem se importar muito com sua segurança física quando Walt os transforma em uma polpa. Ao tornar os vilões abertamente niilistas, os Coen estão comentando diretamente sobre as impraticáveis ​​da filosofia: você não pode acreditar em nada e apenas ser motivado pela destruição, mas continua a viver, se vestir, se defender de ataques, exigir dinheiro, etc.

Alguém pode acreditar no niilismo ou compreender seus conceitos centrais, mas é praticamente impossível viver de acordo com suas regras ou incorporar seus valores. Os Coen entendem isso, representando a realidade do niilismo em todo o seu trabalho, tratando de minar a importância dos eventos em seus filmes para o efeito cômico. Eles constantemente reintroduzem a realidade insensível da vida em momentos de alta emoção, como em Fargo, onde o personagem de William H Macy dá um chilique enquanto raspa gelo de suas janelas, uma sensação que todos nós conhecemos e podemos ter feito algo semelhante.

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Qualquer outro filme pode validar a frustração do personagem pendurando-se nele e, em seguida, cortando para outro lugar, deixando você com a raiva da pessoa e, portanto, justificando-a dentro do mundo do filme, mas não os Coens. Eles ficam com Macy e nós o vemos perceber sua birra e sua inutilidade, e então ter que voltar a raspar o gelo de seu pára-brisa, o comentário sendo “qual era o sentido disso?”. Todos os filmes de Coen estão repletos dessa abordagem batética para retratar a futilidade de nossas lutas ao longo da vida e minar estruturas e coisas que consideramos importantes. Mas embora isso possa ser uma representação ou uma compreensão dos conceitos niilistas, os Coen não são niilistas. Eles estão mais interessados ​​no absurdo.

O Absurdo é diferente de ser absurdo, especialmente no sentido artístico ou cômico. Kierkegaard e outros existencialistas definiram este conceito do absurdo como o conflito entre a falta de sentido inerente e a falta de propósito no universo, mas o desejo constante do ser humano de buscá-lo. Isso parece resumir a ideologia de Coen em uma casca de noz, dado como suas histórias, sejam comédias ou thrillers, todas giram em torno de escapadas fundamentalmente sem sentido que não oferecem resolução ou mudança substantiva no final, e ainda assim os personagens sempre lutam para abrir caminho através das histórias esperando pelo sucesso. Da mesma forma, vilões como No Country For Old Men’s Chigur, que é retratado com a mais extrema das ideologias niilistas, uma força de pura destruição, também está sujeito aos mesmos caprichos do destino que todos os outros, de modo que apesar de ter massacrado quase todo o elenco principal no final, ele ainda pode se machucar em um acidente de carro.

Você não pode intimidar para sair disso. Então, embora os personagens de Coen no final das contas não consigam receber seu dinheiro, suas concessionárias de automóveis ou mesmo seus tapetes de volta, não importa, é o que os personagens fazem com seu tempo e como vivem suas vidas que conta. Lebowski acaba feliz com sua sorte, Hi e Ed (está implícito) têm uma boa vida pela frente, Marge e Norm têm um casamento bom e estável e Mattie Ross segue com sua vida, embora sem um braço. Estas são, em última análise, pessoas comuns que vivem suas vidas em um mundo difícil e sem sentido como qualquer outra pessoa, mas ao invés de retratar isso como algum tipo de busca nobre e excepcional, os Coens apenas atribuem isso à nossa humanidade inerente que perseveramos apesar das dificuldades de vida. Enquanto isso, aqueles que procuram aproveitar essa falta de significado podem inicialmente parecer assustadores e poderosos; no final, acabam sujeitos aos seus caprichos, mas menos preparados para isso. No final, são aqueles que perseveram na lenta criação cotidiana de sentido em meio a todo esse horror que conseguem e até aproveitam a vida. Nas palavras de Camus, os Coens “imaginam Sísifo feliz”.