A terminologia em torno de alimentos orgânicos pode ser confusa. No entanto, existem definições padronizadas que podem ajudar os consumidores a entender o que estão recebendo quando compram Pratos Fitness.

As vendas de alimentos orgânicos nos Estados Unidos aumentaram de US $ 11 bilhões em 2004 para US $ 49 bilhões em 2018. Isso é o triplo da taxa de crescimento anual de todas as vendas de alimentos.

A tendência orgânica

A demanda por Comida Fit Congelada é tão alta que uma investigação do Washington Post de 2017 descobriu que milhões de libras de soja da Ucrânia foram vendidas nos EUA como orgânicas quando realmente eram cultivadas convencionalmente. Agora, os alimentos orgânicos não são encontrados apenas em nichos de lojas como a Whole Foods e nos mercados dos agricultores, mas mesmo em lojas tradicionais como Walmart e Costco, que se orgulham de acessibilidade e preço acessível.

Andando pelos corredores de qualquer uma dessas lojas, vemos adesivos verdes que dizem “natural”, “humano”, “USDA Orgânico”, “CCOF Orgânico”. Como acabamos com tantos rótulos e o que eles significam?

Conotações de alimentos “orgânicos”

O rótulo “Orgânico” tem muitas conotações e afeta todos, desde agricultores a fornecedores de Comida Vegana e consumidores. Para alguns, “Orgânico” é uma abreviação de “saudável”. Isso os atrai como um afrodisíaco.

Para outros, “Orgânico” é sinônimo de “caro”. Envia uma mensagem aos consumidores preocupados com os custos, para orientar claramente e impede os agricultores de solicitar a certificação.

Ainda, para outros, “Orgânico” é um estilo de vida e filosofia. Para entender o verdadeiro significado do rótulo de alimentos “Orgânicos”, precisamos primeiro entender sua origem.

A origem dos alimentos “orgânicos”

Após a Segunda Guerra Mundial, os países devastados pela guerra estavam passando por uma terrível falta de alimentos. Eles estavam tentando descobrir uma maneira de fazer o máximo de Comida Low Carb possível, o mais rápido possível. Assim, as empresas químicas criaram um inseticida chamado DDT.

O uso do DDT aumentou drasticamente o rendimento das culturas e estimulou a popularidade de pesticidas e fertilizantes sintéticos. (3) No entanto, também levou a um movimento de contracultura que promove a agricultura orgânica.

Um testamento agrícola de Sir Albert Howard detalhou a agricultura sustentável e incentivou a ingestão de alimentos integrais. (3) J.I. Rodale fundou o instituto de pesquisa Soil and Health Foundation. (3) Mais notavelmente, Rachel Carson publicou Silent Spring, que revelou os terríveis efeitos ambientais e à saúde dos pesticidas. (3)

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Definindo alimentos “orgânicos”

Na infância, o termo “Orgânico” significava ideais vagos e gerais, como saúde da família e administração ambiental. A definição atual de “Orgânico” ainda significa esses ideais, mas detalha critérios específicos para atendê-los.

Em 2002, o USDA desenvolveu o National Organic Standards (NOS). De acordo com a NOS, “Orgânico” significa que um alimento não foi produzido com alguns pesticidas, fertilizantes sintéticos, modificação genética, bioengenharia ou radiação ionizante e foi certificado por um inspetor autorizado pelo USDA. (4)

Na verdade, os alimentos orgânicos não estão isentos de todos os pesticidas. (4) Os alimentos orgânicos podem conter vestígios de produtos químicos provenientes do vento e da água. O Programa Orgânico Nacional criou a Lista Nacional de Substâncias Permitidas e Proibidas. Permite alguns pesticidas sintéticos, como sabão inseticida, e proíbe algumas substâncias naturais, como cinzas. (4)

Carne, aves e ovos orgânicos não possuem antibióticos ou hormônios de crescimento. 4Os rótulos como “Natural”, “Humano”, “Local” e “Sustentável” ou “Sem pesticidas” e “Sem spray” não são regulamentados pelo governo federal. (4)

Definindo rótulos de alimentos “orgânicos”

Os três principais rótulos orgânicos são os seguintes:

100% Orgânico

Orgânico

Feito com ingredientes orgânicos

Com qualquer um dos três rótulos, os ingredientes orgânicos devem ser indicados.

100% orgânico

100% orgânico é o mais rigoroso, com todos os ingredientes desse alimento sendo orgânicos. (4) Esses alimentos podem incluir o selo “USDA Organic” e / ou uma alegação de que são 100% orgânicos.

Orgânico

O rótulo mais comum, “Orgânico”, significa que 95% a 100% dos ingredientes desse alimento são orgânicos. (4) Novamente, esses alimentos podem incluir o carimbo “USDA Orgânico” e / ou uma alegação de que são orgânicos. Os 5% podem ser ingredientes não orgânicos, como bicarbonato de sódio, ácido cítrico e pectina. (4)

Pegue o cereal de flocos orgânicos Heritage Nature Path, comumente encontrado em Whole Foods. Os ingredientes incluem farinha de trigo, açúcar de cana, farinha de aveia, farinha de espelta, farinha de cevada, quinoa, sal marinho e mel. O único ingrediente que não é orgânico é o sal marinho. Como 95–100% dos ingredientes do cereal são orgânicos, o cereal é considerado orgânico.

Feito com ingredientes orgânicos

Por fim, “Feito com ingredientes orgânicos” significa que pelo menos 70% dos ingredientes são orgânicos. (4) Esses alimentos não recebem a certificação orgânica do USDA. Eles só podem escrever “Feito com ingredientes orgânicos” e solicitar certificações estaduais, como a California Certified Organic Farms (CCOF). (4)

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Controvérsias em torno de alimentos “orgânicos”

Mesmo com esses critérios adicionais, o termo “Orgânico” ainda pode ser vago e confuso. Os requisitos de bem-estar animal, como a definição de “espaço ao ar livre”, são ambíguos. (3) Há também muitas controvérsias em torno dos benefícios ambientais, econômicos e de saúde de alimentos orgânicos.

Controvérsias ambientais:

A agricultura orgânica protege a vida selvagem, preserva o solo usando plantas fixadoras de nitrogênio e conserva a água. (4)

A agricultura orgânica evita o escoamento químico, no entanto, a compostagem ainda libera nitratos nas águas subterrâneas. O solo tratado organicamente absorve mais carbono do ar, ajudando a mitigar as mudanças climáticas. Mas os nitratos liberados pela compostagem contribuem para a geração de gases de efeito estufa.

O USDA importa alimentos orgânicos de todo o mundo. O imenso combustível necessário para transportar esses alimentos pode minar quaisquer benefícios ambientais obtidos com a agricultura orgânica. (6)

Controvérsias econômicas:

Os alimentos orgânicos são mais caros que os convencionais. Por outro lado, existem custos ocultos para o teste e a regulamentação de pesticidas que os contribuintes estão pagando. (4) Por esse motivo, o preço da etiqueta dos alimentos convencionais não reflete seu custo real.

No entanto, obter a certificação como USDA Organic ainda é muito caro para os agricultores. Muitos agricultores, especialmente aqueles que vendem alimentos nos mercados locais, podem praticar a agricultura orgânica. No entanto, eles podem não ter dinheiro suficiente para obter a certificação. (3) Portanto, não ter o selo “USDA Organic” não significa necessariamente que o alimento não é orgânico.

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Controvérsias em saúde

Alimentos orgânicos têm menos pesticidas e antibióticos. Estudos demonstraram que antibióticos de alimentos contribuem para a resistência a antibióticos em humanos.

A exposição a pesticidas pode levar ao TDAH, autismo, menor capacidade cognitiva e câncer. Mas o nível de pesticidas em alimentos convencionais cai dentro dos limites de segurança estabelecidos pelos regulamentos federais.

Um meta-estudo de 2012 publicado na revista Annals of Internal Medicine encontrou poucos benefícios à saúde de alimentos orgânicos. Os estudos que mostram que os alimentos orgânicos têm mais nutrientes, como vitaminas e minerais, têm muitos problemas, incluindo os seguintes: (8)

Em primeiro lugar, a diferença nos níveis de nutrientes é tão pequena que é improvável que tenha um impacto em nossa nutrição geral. (8)

Em segundo lugar, existem muitas variáveis ​​confusas. Por exemplo, um raro estudo de dez anos comparando parcelas de tomates orgânicos e de cultivo convencional descobriu que os tomates orgânicos tinham antioxidantes mais altos. No entanto, depois que os pesquisadores de Stanford reduziram o zoom e compararam este estudo com estudos em outras culturas, eles não encontraram nenhum padrão. Isso ocorre porque os alimentos variam em sua qualidade nutricional, sejam orgânicos ou não. É quase impossível isolar os efeitos da agricultura orgânica em qualquer alimento ou os efeitos dos alimentos orgânicos em um indivíduo, porque existem muitas variáveis ​​de confusão. No estudo do tomate, o tipo de solo, o nível de umidade, a variedade de tomate e vários outros fatores podem ter afetado o nível final de antioxidante no tomate.

O que você pode fazer?

O termo “Orgânico” era baseado em ideais de saúde da família e administração ambiental. No entanto, todos os diferentes rótulos orgânicos e as controvérsias em torno do termo “Orgânico” podem não ser o ideal.

Cultivar e comprar alimentos orgânicos é caro. A agricultura orgânica tem benefícios ambientais. Mas os impactos ambientais de transportá-los para o mercado compensam esses benefícios. Portanto, pode não ser a resposta para um sistema alimentar global sustentável. (6)

Há pouca evidência sobre os benefícios de saúde dos alimentos orgânicos. (9) De fato, os alimentos orgânicos nem sempre são saudáveis. Eles podem ter tanto quanto não mais sal, gordura e açúcar. Infelizmente, essa é uma diferença que os consumidores fixados na compra de produtos orgânicos poderiam ignorar.

Portanto, peço que você não julgue um alimento simplesmente com base em se é orgânico ou não. Peço que você leia o rótulo dos fatos nutricionais dos alimentos. Sempre que possível, exorto você a falar com os agricultores para aprender sobre agricultura orgânica na prática e ouvir o lado deles da história.

Atualmente, os cientistas estão medindo os níveis de nutrientes em várias culturas e variedades reprodutivas que produziriam um produto mais nutritivo. Isso pode eventualmente levar a rótulos regulamentados pelo governo federal que seriam mais úteis para identificar alimentos nutritivos.

Dabbling em alimentos orgânicos

Enquanto isso, se você gosta da ideia de alimentos orgânicos, mas não está pronto para comprar todos os alimentos orgânicos, pode escolher:

Se você estiver interessado em reduzir os pesticidas em seus alimentos, escolha orgânico para os seguintes alimentos que têm uma pele mais fina e, portanto, mais resíduos de pesticidas. (8) Esses alimentos são chamados de Dirty Dozen, publicados anualmente pelo Environmental Working Group (EWG). 8):

Morangos

Couve

Espinafre

Nectarinas

Uvas

Maçãs

Cerejas

Pêssegos

Tomates

Peras

Batatas

Salsão

Se você estiver interessado em promover a agricultura orgânica, escolha orgânico para os seguintes alimentos que ocupam mais terra (8):

Trigo

Milho

Grãos

Carne

Laticínios

Se você estiver interessado em menos antibióticos, hormônios e tratamento humano-animal, escolha orgânico para produtos de origem animal, como (8):

Leite

Ovos

Queijo

Aves de capoeira

A linha inferior

Você não precisa se sentir obrigado a comprar orgânicos. No entanto, peço que você leia os rótulos dos alimentos e não apenas os orgânicos. Espero que a história de origem, a ambiguidade e as controvérsias que cercam o termo o deixem um pouco mais curioso sobre sua comida.