Ontem, três cientistas receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina pela descoberta do vírus da hepatite C. A descoberta levou a um tratamento curativo para o vírus fatal generalizado, que infecta entre 71 milhões e 170 milhões de pessoas em todo o mundo aumentando a busca de vários remédios como o interesse para que serve Alginac            .

Essa doença crônica costuma ser silenciosa por muitos anos, mas, eventualmente, pode causar cirrose, problemas de pele, doenças do sangue e perda de peso. Em seus estágios mais graves, a hepatite C pode causar danos ao fígado, câncer de fígado e insuficiência hepática.

Embora um diagnóstico de hepatite C hoje não seja necessariamente uma sentença de morte, o vírus deixou um rastro de destruição de séculos. Rastrear a história desse vírus e outros remédios sabendo para que serve Naproxeno , revela alguns dos comportamentos humanos mais desconcertantes e uma lição sobre como a pobreza e a opressão moldam a saúde global.

O Egito antigo é um exemplo disso, um país onde a hepatite C atingiu proporções epidêmicas devido à pobreza e às condições de vida perigosas e saneamento básico que as acompanham. Essa história começa nas margens do Rio Nilo, que, começando pelo menos 5.000 anos atrás, foi o lar de uma infestação de caramujos por séculos que era quase impossível de erradicar.

Os caramujos hospedavam um verme parasita denominado Schistosoma antes de sabermos para que serve Canderm  , que causava uma doença conhecida como Bilharzia (em homenagem a Theodore Bilharz, o médico alemão que a descobriu em 1851), febre do caracol ou simplesmente esquistossomose.

O parasita encontrou um lar fácil entre os povos nômades que se estabeleceram no fértil vale do Nilo há 5.000 anos. O rio Nilo era o centro de suas vidas. Quando eles andaram descalços, os vermes encontraram seus pés. Quando eles se banharam, os vermes pousaram em sua pele.

Dentro de um hospedeiro humano, o verme se enterra, perde sua cauda, ​​entra no sistema circulatório e encontra seu caminho para o fígado ou bexiga, onde amadurece até a idade adulta. Machos e fêmeas acasalam-se e quando seu hospedeiro humano urina ou defeca – o que os antigos egípcios costumavam fazer bem no Nilo – os ovos da flatworm são colocados e o ciclo começa novamente.

O estilo de vida empobrecido ao longo do delta do Nilo permitiu que a febre do caracol florescesse. Duas múmias da vigésima dinastia do antigo Egito (1250-1000 aC) foram diagnosticadas com esquistossomose por um arqueólogo em 1910. Pobres egípcios fugindo do campo para escapar da corvéia – trabalho não remunerado forçado pela classe dominante durante os séculos 18 e 19 – gravitou em direção aos deltas do Nilo, onde eles poderiam cultivar seus próprios campos escassos, aumentando ainda mais a demanda por água do rio.

As pessoas podem sobreviver por anos com vermes Schistosoma vivendo dentro delas até ter consciência de para que serve Propiosol , mas eventualmente haverá problemas, incluindo doenças do fígado, pois o parasita corrói o sistema digestivo de seu hospedeiro, fazendo com que o fígado inflama e a urina se misture com sangue .

Foi a visão de homens urinando sangue que levou os assessores de Napoleão a comentar sobre os “homens menstruados do Egito” durante sua campanha na região nos anos finais do século 18.

No século 19, urinar com sangue era tão comum entre os egípcios que era considerado uma parte normal do crescimento dos meninos, até mesmo um sinal de fertilidade. Os esforços para erradicar os caramujos – incluindo soluções de higiene como vasos sanitários e sprays químicos – falharam.

Mas na década de 1950, os cientistas acreditaram que encontraram uma solução: um medicamento injetável chamado tártaro emético tornou-se disponível e tinha como alvo o verme diretamente dentro de seu hospedeiro humano.

O Ministério da Saúde do Egito despachou dezenas de profissionais de saúde para áreas rurais ao longo do Nilo armados com agulhas e tártaro emético. O problema era o que eles não sabiam: que um vírus chamado hepatite C também havia chegado às margens do Nilo.

Exatamente como e quando esse vírus entrou no país não é amplamente conhecido, mas não era surpreendente que o vírus estivesse vivendo entre a população egípcia; em meados de 1900, o patógeno já havia percorrido o mundo, principalmente dentro de agulhas usadas para mover substâncias para dentro e para fora das veias.

Os profissionais de saúde mesmo sabendo para que serve Alumimax  não perceberam que as agulhas usadas para fornecer o emético do tártaro precisavam ser esterilizadas ou trocadas após cada uso. Eles não sabiam que o vírus minúsculo que causa a hepatite C poderia ser passado pelo sangue e transportado na ponta de uma agulha oca usada para injetar medicamentos.

A boa intenção do Ministério da Saúde simplesmente trocou uma doença doente do fígado por outra. Dos anos 1950 até o início dos anos 1980, o emético do tártaro matou o parasita e as agulhas carregaram a hepatite C de aldeia em aldeia, de agricultor em agricultor.

Embora uma minoria de casos ocorra por transmissão sexual ou da mãe para o bebê durante o parto, o vírus é mais comumente transmitido pelo sangue por meio de agulhas. O Egito ficou com a maior incidência de hepatite C do mundo, resultado direto dessa medida de saúde pública.

Onde há abuso e pobreza, há hepatite C

Se você fosse fazer um mapa mostrando como a hepatite C viaja pelo mundo, o esforço para tratar a esquistossomose ao longo do Nilo seria apenas um caminho. No entanto, cada rota carrega uma marca semelhante: Pobreza e opressão parecem criar cenários ideais para o vírus se espalhar.

De acordo com pesquisas que acompanham a genética do vírus no passado – e a criação de árvores virais ancestrais, semelhantes às árvores que traçam a evolução de plantas e animais – navios negreiros que viajavam da África Ocidental para a Europa também carregavam hepatite C.

 

 

Seqüências genéticas de cepas virais em diferentes regiões do mundo e voltando no tempo nessas sequências, os pesquisadores podem ver quando elas teriam sido semelhantes pela última vez, como avistar amigos próximos de infância que eventualmente seguiram caminhos separados.

Sequências genéticas do Benin, local de vários portos europeus do comércio de escravos, correspondem às sequências encontradas no Suriname, a ex-colônia holandesa na costa norte da América do Sul. O genoma viral encontrado entre um grupo de pessoas em Hispaniola corresponde ao genoma encontrado em vários outros locais do Caribe e da América do Sul, indicando que o vírus foi introduzido nessas regiões ao mesmo tempo.

Usando essas sequências, os pesquisadores descobriram que a introdução do vírus nessas regiões coincide com o pico do tráfico transatlântico de escravos. A hepatite C deixou a África com as pessoas roubadas de suas costas e, como a carga humana foi vendida para o cativeiro final, o vírus foi libertado para colonizar população após população. E quando a escravidão foi abolida, o vírus se aliou à pobreza, viajando, por exemplo, para a Indonésia com trabalhadores chineses dispostos a trabalhar pelos salários mais miseráveis.

Uma terceira hepatite

Muito mais recentemente, a principal via de transmissão da hepatite C eram as transfusões de sangue. Na verdade, foi esse caminho que levou à sua identificação. Primeiro, um médico da Universidade de Nova York chamado Saul Krugman descobriu que o patógeno que ataca o fígado que entrava no corpo por via oral era um vírus diferente daquele que entrava no corpo pelo sangue.

Ele descobriu isso ao dar intencionalmente o vírus a crianças na Willowbrook State School, um centro residencial para crianças com deficiência mental em Staten Island, Nova York. As taxas de hepatite lá já eram presumidas em 100%, então Krugman concluiu que dar o vírus propositalmente era justo e na verdade melhoraria seu tratamento.

Ele injetou hepatite nas crianças e traçou o curso de sua doença. Ele também fazia milkshakes com fezes de residentes infectados e os alimentava com crianças recém-admitidas. O projeto, que durou de 1958 a 1964, terminou abruptamente quando seus métodos vieram à tona. A escola foi fechada em pouco mais de 20 anos depois.

O terrível experimento deixou os pesquisadores com o conhecimento de que a hepatite A, que entra no corpo por via oral, era diferente da hepatite B, que entra no corpo pelo sangue. O próximo passo era encontrar uma maneira de tirar a hepatite B do suprimento de sangue para que os receptores da transfusão não contraíssem o vírus, o que significava encontrar o próprio vírus.

Dois pesquisadores do NIH – um deles era Harvey Alter, ganhador do Prêmio Nobel de 2020 – estavam pesquisando amostras de sangue aleatórias de todo o mundo em busca de antígenos, proteínas que ficam na superfície de invasores estrangeiros como bactérias e vírus.

Eles fizeram isso colocando cada amostra contra o sangue de hemofílicos; como os últimos recebem tantas transfusões, seu sangue geralmente contém uma infinidade de anticorpos, proteínas fabricadas em resposta a um antígeno. Quando um antígeno encontra seu anticorpo, uma linha branca leitosa aparece no limite.

Portanto, se essa linha aparecesse entre uma amostra da coleção dos pesquisadores e o sangue de um hemofílico, os pesquisadores saberiam que a amostra continha algum tipo de patógeno.

Um dia, em 1965, aquela linha branca leitosa apareceu entre o sangue de um aborígene australiano e o sangue de um hemofílico. Isso foi estranho. Sim, o sangue do hemofílico teria muitos anticorpos. Mas a ideia de que qualquer sangue que aquela pessoa tivesse recebido tivesse sido exposto a um patógeno presente no sangue da remota Austrália era um exagero.

Mas quando os cientistas procuraram o antígeno em sua vasta coleção, eles o encontraram em 10% das amostras de sangue de pessoas com síndrome de Down. Entre as pessoas com síndrome de Down que vivem em grandes centros de saúde, a taxa subiu para 30%.

O mistério foi resolvido quando eles perceberam que o sangue de um menino com síndrome de Down que não tinha o antígeno inicialmente foi descoberto após o novo teste; a diferença é que ele desenvolveu hepatite no meio. E um de seus assistentes de pesquisa testou positivo para o antígeno depois que desenvolveu hepatite. A prova final veio quando um pesquisador do Japão mostrou que o antígeno da Austrália poderia ser transmitido por transfusão de sangue. Eles encontraram hepatite B.

Mas quando as pessoas continuaram a contrair hepatite em transfusões de sangue, os cientistas descobriram que algum terceiro elemento também poderia causar a temida doença hepática. Eles a chamaram de hepatite não A e não B no início, não tendo ideia de qual poderia ser essa terceira causa. Levaria anos para descobrir o que hoje conhecemos como hepatite C.

Pesquisa de hepatite C é subfinanciada

Depois que o suprimento de sangue foi protegido contra o vírus, os casos de hepatite C causados ​​por transfusão despencaram.

No entanto, apesar de tantas mudanças e avanços médicos que poderiam ter erradicado a hepatite C, o vírus continua a prosperar. Estima-se que 2,4 milhões de pessoas tenham hepatite C; uma estimativa coloca o número em 5 milhões.

Nos países ocidentais, quase todos os casos decorrem do uso de drogas. Entre 2006 e 2012, por exemplo, os casos entre jovens adultos em Kentucky, Tennessee, West Virginia e Virgínia – o coração da epidemia de opióides nos EUA – aumentaram 364%. O vício assumiu o papel outrora desempenhado pela escravidão e pela ignorância bem intencionada. Novamente, onde há abuso e pobreza, há hepatite C.

A transição moderna da hepatite C de uma doença transmitida sem saber a hemofílicos inocentes e pacientes de cirurgia cardíaca que receberam transfusões de sangue para um transmitido por agulhas sujas cheias de heroína manteve a infecção em grande parte fora dos holofotes.

O orçamento anual de pesquisa dos EUA para hepatite C é cerca de um quinto do câncer de mama, que é diagnosticado em pouco menos de 300.000 mulheres nos EUA a cada ano. Como as pessoas com o vírus tendem a ser pobres, os esforços de advocacy têm pequenos cofres.

Não há marchas, caminhadas ou corridas generalizadas para a hepatite C. Como a hepatite C está tão intimamente ligada ao uso de drogas injetáveis, a doença, que é quatro vezes mais prevalente em todo o mundo do que o HIV, atrai pouca compaixão. As chamadas para teste muitas vezes não chegam àqueles que precisam ouvir; cerca de 75% das pessoas que vivem com o vírus não sabem que o têm.

Em parte, a evitação da hepatite C pode estar ligada ao fato de que os meios mais eficazes para preveni-la são normalmente as mesmas medidas para reduzir os danos do uso de drogas injetáveis: troca de seringas, tratamento de abuso de substâncias e alcance da comunidade, que podem ser politicamente controverso.

Os programas de teste e tratamento na prisão também podem contribuir muito para reduzir a prevalência da doença, porque muitas pessoas infectadas com o vírus são encarceradas todos os anos, mas essa oportunidade raramente é aproveitada.

Diretrizes federais no final da década de 1990 afirmavam que as pessoas com o vírus não deveriam ser tratadas antes de passarem seis meses sem usar drogas ilegais. No início dos anos 2000, uma atualização dessa recomendação estabelecia que os usuários de drogas deveriam receber tratamento caso a caso, como qualquer outra pessoa.

Essa mudança fez alguma diferença, mas não muito. Esse vício em si agora é reconhecido como uma doença que pouco fez para alterar a reputação do vírus. Nenhum político jamais construiu uma plataforma para financiar pesquisas sobre hepatite C.

As atenções aumentaram com o advento de um tratamento curativo inovador, possibilitado pela descoberta feita pelos três cientistas que acabaram de receber o Prêmio Nobel na segunda-feira. Mas essa atenção não foi totalmente positiva; o tratamento pode ser proibitivamente caro para o paciente com hepatite C típico.

Um tratamento completo com os medicamentos, que leva cerca de 12 semanas, pode custar até US $ 100.000. Um curso de oito semanas de Harvoni, uma das drogas inovadoras, custa US $ 63.000. As seguradoras privadas não têm nada a ganhar ao cobrir o custo desses medicamentos muito caros, levantando questões sobre se continuarão a fazê-lo.

Em resposta à indignação sobre o preço, a farmacêutica Gilead lançou versões genéricas de suas curas para hepatite C, mas ainda custam até US $ 24.000 para o tratamento completo. A taxa de mortalidade anual tem diminuído desde 2013, mas apenas minimamente a cada ano, considerando que uma cura está disponível desde o final de 2014. O ciclo continua.

Durante séculos, o vírus da hepatite C serviu como um reflexo dos males da sociedade. O progresso médico feito contra a doença fará pouco para impedi-la enquanto o progresso humanitário estiver estagnado. Enquanto houver um terreno de abuso a ser mapeado, o vírus estará lá para servir como cartógrafo.