Em algum momento da década de 1930, Charlie Chaplin e o cineasta francês René Clair assistiram a The Triumph of Will, o filme de propaganda nazista de Leni Reifanschal de 1935 que até os críticos contemporâneos admitem de má vontade ser uma obra-prima do cinema.

Clair ficou profundamente chateada com o filme Histórias Cruzadas. Ele acreditava que tinha o poder de converter milhões no Ocidente democrático ao fascismo, tal era seu brilho propagandístico. Chaplin, segundo consta, achou o filme hilário. O Triunfo da Vontade, aos olhos de Chaplin, documentou o absurdo dos rituais arrogantes do fascismo de passo de arrepio e discursos histéricos.

Chaplin decidiu fazer a antítese de O triunfo da vontade: uma paródia da política nazista que, no entanto, lidou com ternura com a situação de suas vítimas. Por coincidência, as filmagens começaram quando a segunda guerra mundial estourou em setembro de 1939.

Apesar de seu desprezo pelo fascismo, a seriedade do que estava em jogo não passou despercebida. Para Chaplin, o filme foi muito pessoal. Chaplin viu que o fascismo induziu os pobres a acreditar que o nacionalismo e o racismo eram a resposta para seus problemas. Ele simpatizou com os pobres porque ele próprio havia sofrido imensas privações.

Rags to Riches

Charles Spencer Chaplin é uma das histórias mais extraordinárias da pobreza à riqueza da história moderna. O escritor, ator, compositor, diretor e empresário nasceu em Londres em 1889, filho de pequenos artistas de music hall, Hannah e Charles Sr.

Seus pais se separaram e Hannah caiu na pobreza quando sua carreira de cantora terminou. Charlie frequentou uma escola para indigentes quando menino e, aos sete anos, foi enviado para Lambeth Workhouse, uma instituição para pobres que oferecia acomodação em troca de trabalho braçal.

Em 1898, sua mãe foi internada em um asilo por ter lutado contra uma doença mental. Charles e seu irmão Sydney foram enviados para morar com seu pai, Charles Sênior, que era praticamente um estranho para os meninos e um alcoólatra severo. O tempo que passaram com ele foi traumático para os meninos e provocou a visita de oficiais de proteção à criança.

Apesar de seu empobrecimento, Chaplin mostrou um talento precoce para atuar desde muito jovem. Com o incentivo da mãe e os contatos do pai, Chaplin começou a dançar e atuar profissionalmente quando adolescente.

Ele se juntou a uma empresa que viajou pelos Estados Unidos e foi procurado pelo Keystone Studios para aparecer em filmes. Como ele apareceu em várias comédias, ele logo desenvolveu sua persona de chapéu-coco “Tramp”. Em questão de poucos anos, Chaplin se tornou a maior estrela do mundo.

Nos anos 20 e 30, Chaplin produziu várias obras-primas do cinema, incluindo The Kid, Gold Rush, City Lights e Modern Times.

Histórias Cruzadas

Chaplin escreveu, dirigiu e estrelou seus filmes. Ele até compôs a música com base na invenção do som. Chaplin era um perfeccionista notório, seus filmes eram meticulosamente planejados e rodados, muitas vezes demorando muito para serem produzidos. Ele admitiu um “estado neurótico de desejo da perfeição”.

O comic também fundou suas próprias empresas de produção e distribuição – a Charles Chaplin Film Corporation e (conjuntamente) United Artists – para que pudesse ter controle total sobre a produção e distribuição de seus filmes.

Na década de trinta, Chaplin estava preocupado com a possibilidade de estar se tornando um anacronismo na nova era dos “talkies”. Ele havia dominado a forma de arte muda da pantomima e era cético em relação aos filmes sonoros e temia que seu ato não fosse traduzido.

O diretor viajou pela Europa durante um hiato na produção de filmes e ficou profundamente preocupado com os efeitos da depressão e a ascensão do fascismo. Quando Chaplin visitou o Japão, ele foi alvo de uma conspiração de assassinato por nacionalistas de extrema direita que queriam desencadear uma guerra com os Estados Unidos.

O grande ditador

Chaplin e Adolf Hitler nasceram com apenas quatro dias de diferença, e Hitler, com seu distinto bigode escovado, lembrava a personalidade de Chaplin Tramp. Apesar da imensa popularidade de Chaplin na Alemanha, sua comédia foi condenada pelos nazistas, que o descreveram como um “acrobata judeu nojento”.

Tendo visto o Triunfo da Vontade e a forma como o fascismo estava dilacerando a Europa, Chaplin não podia mais permanecer em silêncio sobre a política mundial. Sua resposta ao fascismo seria seu primeiro “talkie”.

Chaplin foi aconselhado contra a mudança, mas sua independência financeira permitiu-lhe correr o risco que os estúdios de Hollywood não aceitariam. “Eu estava determinado a ir em frente”, escreveu ele em sua autobiografia, “pois Hitler deve ser motivo de riso”.

O filme levou dois anos para ser escrito e um ano para ser filmado. A história – escrita por Chaplin – segue um “barbeiro judeu” sem nome e herói da Primeira Guerra Mundial e o ditador racista Adenoid Hynkel que assume o controle da nação fictícia da Europa Central de Tomania.

O oprimido Barber, que é muito semelhante ao personagem Tramp de Chaplin, e Hynkel têm uma semelhança misteriosa (ambos são interpretados por Chaplin) e grande parte da comédia vem de identidade equivocada. (O fato de Hitler e Chaplin serem tão parecidos não passou despercebido pelo público.)

O filme provou ser polêmico. Os Estados Unidos estavam em paz com a Alemanha nazista e tal sátira mordaz do poder estrangeiro provocou uma reação adversa.

Na cena final, o barbeiro judeu, graças à sua semelhança com Hynkel, encontra-se em um pódio para fazer um discurso às massas de Tomania. Ele tem que fazer um discurso ou será descoberto e levado de volta a um campo de concentração.

Nesse momento, Chaplin parece quebrar o personagem e se dirigir ao público do cinema. Seu discurso comovente condena o fascismo e o nacionalismo – “homens-máquina, com mentes e corações de máquina” – e propôs uma irmandade da humanidade para um futuro melhor.

Aqui está. você está pronto para isto?

Enquanto Chaplin se dirige a sua co-estrela, as agitações do Lohengrin Prelude de Richard Wagner começam. A música foi escolhida deliberadamente: Hitler e Chaplin eram admiradores do famoso compositor anti-semita.

Hitler nazificou o legado de Wagner, mas Chaplin usa a música sublime de Lohengrin para enfatizar sua mensagem de paz.

A alma do homem ganhou asas e, finalmente, ele está começando a voar. Ele está voando para o arco-íris, para a luz da esperança, para o futuro, o futuro glorioso que pertence a você, a mim e a todos nós.

O Grande Ditador foi talvez o apogeu da carreira de Chaplin como autor. O filme foi muito esperado como o primeiro “talkie” de Chaplin e é admirado hoje como um marco cinematográfico. Mas o discurso, apesar de seu sentimento, quebrou o feitiço cômico que ele exercia sobre seu público na época. O filme foi um sucesso comercial, mas uma decepção da crítica. A carreira de Chaplin pareceu desmoronar após o lançamento do filme, que em retrospecto foi um divisor de águas para o diretor.

Histórias Cruzadas

Queda

Sua franqueza política, que finalmente encontrou seu caminho para a tela do cinema, gerou a suspeita do FBI, que o acreditava ser um simpatizante do comunismo. Arrumar sujeira de seus inimigos era uma recompensa fácil, a vida romântica de Chaplin era notoriamente tempestuosa. Um breve caso com a atriz Joan Barry no início dos anos 1940 provou ser sua ruína.

O FBI o indicou em uma série de acusações relacionadas ao seu caso que poderiam ter levado à prisão. Ele também estava envolvido em uma disputa legal sobre a paternidade do filho de Barry, que ele negou.

Chaplin se defendeu das acusações e críticas do FBI e do anticomunista House Un-American Activities Committee, mas a publicidade negativa, alimentada pelas ações do FBI de J. Edgar Hoover, danificou irrevogavelmente sua reputação.

Ele acabou sendo proibido de entrar nos Estados Unidos em 1952, vítima da caça às bruxas macarthista. O ator se estabeleceu na Suíça com sua quarta esposa, Oona O’Neil (filha do dramaturgo Eugene), com quem teve oito filhos.

A reputação de Chaplin foi restaurada desde 1960. O quadrinho é novamente reconhecido como um mestre em sua forma de arte, mas também como um verdadeiro artista que arriscou sua carreira por suas convicções.

Seu discurso de esperança e liberdade pode ter explodido a fantasia e caído de lado para o público, mas seu público agora sabe que algumas coisas são importantes demais para serem deixadas apenas para os políticos. Este é um discurso que ecoará através das gerações.

Obrigado por ler. Espero que você tenha aprendido algo novo.