Como o novo ano está sendo recebido com resoluções e metas, decidi fazer uma abordagem contrária. Graças às experiências com curso de lash lifting, em vez de adicionar à minha sempre cheia lista de tarefas, decidi descartar um item – pintar meu cabelo.

No ano passado, aprendi que o mesmo estímulo externo pode ter efeitos diferentes nas pessoas. Durante a fase de bloqueio, quando muitos assavam pão ou preparavam café e inveja na mesma medida que suas postagens no Instagram, descobri um efeito colateral inesperado em trabalhar em casa. Se eu mantivesse a câmera desligada durante as reuniões do Zoom, poderia deixar meu cabelo grisalho sem cor. Sem pressão para se conformar. Não há necessidade de dar desculpas.

A empresária de cosméticos Helena Rubinstein disse a famosa frase: “Não existem mulheres feias, apenas preguiçosas.”

Discordo.

Embora a feiura e seu antípoda, a beleza, sejam subjetivos, o trabalho árduo necessário para atingir objetivos, além da beleza, pode ser medido objetivamente.

Para sempre jovem

Décadas atrás, como um recém-formado Ph.D., me esforcei para redigir meu primeiro currículo apos um curso de brow lamination. Eu havia publicado artigos científicos, apresentado trabalhos em conferências e concluído um estágio de verão, tudo padrão no currículo de um cientista. Mas não ganhei nenhum prêmio nem recebi honras especiais por minha pesquisa em minha universidade em Baltimore.

Meu professor me deu uma cópia de seu currículo para usar como modelo. Seus anos de experiência na área científica deram a ele um ar de credibilidade que eu não tinha. “Você vai chegar lá eventualmente. Os empregadores não esperam que você tenha muita experiência para seu primeiro emprego ”, disse ele quando comparei meu currículo de uma página com seu curriculum vitae.

Como seria a sensação de ter um currículo com 20 anos de experiência, me perguntei.
Eu sei como é agora. Eu também sei como é.

Quando consegui meu primeiro emprego em uma empresa farmacêutica na Califórnia, não consegui apenas porque era qualificado, mas também porque era jovem. Cheio de entusiasmo da juventude, saltei para o mundo do trabalho, ansioso por deixar a minha marca. Responsabilidades adicionais no trabalho vieram com as de casa, incluindo a maternidade.

Na minha cabeça, eu tinha 19 anos. Cambaleando à beira da terrível adolescência, no limiar da idade adulta, eu me sentia pronto para enfrentar o mundo.

Em uma década, porém, eu estava casado, fiz doutorado e consegui um emprego.

Eu gradualmente fiquei confortável com os vários prefixos que acumulei – Sra, Dr. e Madame.
Quando minha filha era pequena, participei de uma conferência em Nova Orleans onde, certa noite, me juntei a dois ex-colegas de classe para jantar.

“Olá Madame. Posso ver sua identidade? ” um guarda de rosto severo me parou na porta enquanto deixava meus amigos passarem.

“Você está de brincadeira?” Perguntei. Ela realmente achava que eu era menor de idade? Eu era uma década mais velho do que a idade legal para jogar 21.

Eu adorei aquele pequeno episódio, que me fez sentir, mesmo que por um momento, que eu tinha 19 anos de novo, quando eu não tinha um filho em casa ou pessoas se reportando a mim no escritório.

Nos anos que se seguiram àquela noite memorável, aquele bebê se formou na faculdade. Eu me mudei por cidades e países, e ajustei minha carreira para corresponder à minha vida.

O tempo, como o ar que você respira, é um recurso que se esgota mesmo quando o consumimos, com ou sem estarmos conscientes dele.

Busca pela beleza

Os anos deixam sua marca em nós. Tem cabelos grisalhos e rugas de expressão. Rugas e manchas senis. Há flacidez ao redor do meio e um ligeiro atraso nos reflexos.

Mas também há maturidade e paciência.

Há aceitação e abertura.

E se você viveu uma vida examinada, o conhecimento e, com sorte, a sabedoria, também residem naquele espaço extra que seu corpo agora ocupa.

O problema de envelhecer não é o que acontece dentro de você, mas como o mundo o percebe. Em uma sociedade de adoração à juventude, onde a perfeição é valorizada, há uma pressão imensa para se conformar – às fotos retocadas, aos padrões de beleza impossíveis estabelecidos por imagens photoshopadas.

Em nenhum momento da história os homens e mulheres comuns se pareciam com as fotos que enfeitavam capas de revistas ou telas de televisão. É um feito ainda mais inatingível devido à sofisticada tecnologia de hoje.

De uma aparência melhor a uma aparência mais jovem, os serviços de medicina estética – antes preferidos por estrelas de cinema e celebridades – agora estão sendo patrocinados por pessoas de todas as idades, catapultando-os para uma indústria multibilionária.

Ao contrário da minha experiência enquanto trabalhava em casa, a Dra. Marie Hayag, dermatologista e fundadora da Fifth Avenue Aesthetics na cidade de Nova York, usa o termo “efeito Zoom” para descrever a insatisfação expressa por pacientes que estudaram seus rostos de forma mais crítica durante Chamada de Vídeo.

Com menos socialização e mais tempo disponível para a fase de recuperação, pessoas que antes não consideravam tratamentos invasivos agora estão mais dispostas a se submeter a procedimentos.

Eu sei que a imagem na tela – seja em um laptop ou smartphone – não é algo a que aspirar, simplesmente porque é provavelmente falsa, e definitivamente uma miragem.

Buscar a perfeição física – seja cílios exuberantes, nariz perfeito, sobrancelhas simétricas e um corpo magro – significa sucumbir a uma ideia singular de beleza.

Como seria a natureza se oferecesse apenas um tipo de fruta perfeita, uma flor incrivelmente bela, apenas uma montanha simétrica ou um rio claro? Não é a diversidade das ofertas da natureza o que o torna incrível?
Não é apenas para fins cosméticos. Todo o nosso ecossistema depende da variedade. Sobrevivemos e prosperamos por causa das inúmeras combinações que coexistem, agregando-se à mistura e apoiando-se mutuamente.

Despertar cinza

Ao olhar para as duas asas cinza em minhas têmporas, um fenômeno atribuído à idade, exposto pelas restrições da Covid-19 e possibilitado pela necessidade de trabalhar em casa, vejo a mulher com um currículo que lista duas décadas de experiência profissional .

Também vejo a jovem que certa vez quis trocar de lugar com seu colega mais velho. Ao contrário do eu mais jovem, que não conseguia imaginar a versão mais velha, hoje posso ver meu eu de 19 anos embutido na imagem composta no espelho.

Os olhos cintilantes que revelam um senso de humor perverso, o sorriso largo de otimismo intrínseco de que os caprichos da vida não diminuíram e as rugas na testa que não apagaram o esforço de um aprendiz ao longo da vida. Tudo o que tenho a fazer é parar e olhar.

No entanto, os jovens estão impacientes. Em uma era de informações rápidas e gratificação instantânea, não há muito espaço para um florescimento lento. Mas o melhor vinho é aquele que é velho – você não o julgaria apenas pelo rótulo. É o que está dentro que conta.

Portanto, dou as boas-vindas a 2021 com meu cabelo grisalho que não será mais pintado para se conformar com a expectativa da sociedade de que um visual jovem é o único que vale a pena. Sou valioso pelo que trago para tudo o que faço.

Se você não acredita em mim, é só olhar meu currículo.