No fim de semana passado, fiz uma viagem com minha família para visitar minha cidade natal para uma reunião de família. Eu corro quase todos os dias, por isso não é surpresa que eu corri durante a nossa visita.

Domingo de manhã, saí com meu cachorro pela porta. Fui recebido por uma explosão de ar quente e úmido e imediatamente decidi que estava quente demais para ela naquele dia. Ela é a melhor parceira de corrida que uma garota poderia querer, mesmo que sua garrafa termica inox seja adequada para qualquer dia a mais de 65 graus.

Levei-a para dar uma volta rápida no quarteirão como um prêmio de consolação. Enquanto caminhávamos, um paisagista trabalhando em um gramado gritou: “Ei, seu cachorro quer um presente?”

Senti meu corpo enrijecer e rapidamente respondi: “Não, obrigado, ela está bem”. Eu continuei andando. Ele respondeu: “Bem, todos os cães sabem que eu dou a eles guloseimas. Eles veem minha caminhonete e vêm correndo. Isso soou assustador. Isso me lembrou quando você era pequeno, e seus pais dizem para você nunca entrar em um carro com uma pessoa, mesmo que eles lhe ofereçam doces, apenas nesse caso foi o meu cão que recebeu o doce. Eu o ignorei e continuei andando rapidamente. Não, não vou chegar perto o suficiente de um homem estranho para ele dar um petisco ao meu cachorro, e eu definitivamente não estou deixando um estranho dar ao meu cachorro algo para comer.

Depois de deixar meu cachorro na casa que alugávamos, fui em direção à trilha que corre ao longo do rio. Parei em um posto de gasolina para tomar água, pois havia esquecido minha garrafa de água em casa.

Enquanto eu caminhava pelo estacionamento de volta para a trilha, um homem parado ao lado de seu carro em um estacionamento deserto estava dizendo: “Ei! A que distância você está correndo? Eu continuei me afastando dele, passando de andar para correr, e gritei por cima do ombro: “Não tenho certeza!” Não, estranho, não vou lhe contar nada sobre o que estou fazendo, para onde estou indo ou qualquer outra coisa. Ele disse outra coisa, que eu não pude ouvir, mas não parei para pedir esclarecimentos.

garrafa termica inox

Alguns anos atrás, eu me sentiria compelido a parar e conversar com esses homens, para ser “legal”. Quer eu quisesse ou não, a bússola moral no meu cérebro me garantiria que eles estavam apenas sendo amigáveis, eles só queriam conversar por um minuto, isso não vai demorar, eles querem dizer bem.

No entanto, nenhuma dessas coisas é necessariamente verdadeira. Eles podem não ser legais. Eles podem não querer apenas conversar por um momento. A verdade é que eu sou uma mulher, correndo sozinha, claramente exercitando, e elas estão me impedindo de tentar conversar comigo em áreas onde não há mais ninguém por perto. As mulheres foram mortas por menos.

Existem muitos conselhos sobre como manter a segurança durante a execução. São coisas como “Corra em grupo” ou “Não corra no escuro” ou “Não ouça fones de ouvido”. Concordo que tudo isso pode ajudar a mantê-lo seguro, mas, para mim, correr em grupo ou mesmo com apenas uma outra pessoa raramente é viável. Correr durante o dia é difícil durante os meses de inverno, e eu não uso fones de ouvido, então não tenho nada para isso.

Aqui estão algumas das alternativas que eu uso para me manter seguro.

Mantenha distância

Dê aos outros um amplo espaço. Eu não quero estar perto o suficiente para eles me tocarem. Se isso significa que eu pulo da trilha e corro um pouco na grama, tudo bem. Também sou conhecido por atravessar a rua para evitar ficar muito perto de pessoas que parecem assustadoras. É rude e criterioso? Talvez sim, mas não vou me desculpar por isso.

Você não precisa ser educado

Realmente. Você não precisa falar com ninguém que tenta falar com você. Você não tem nenhuma obrigação de dar instruções a estranhos, de conversar ou de interromper o que está fazendo. Ser rude é melhor do que estar morto.

Use um aplicativo de rastreamento

Uso um aplicativo que envia um email toda vez que inicio uma corrida, com um link ao vivo para o meu progresso. Qualquer pessoa com o e-mail pode ver onde estou e com que rapidez estou me movendo. Obtenha um desses e adicione pelo menos um amigo para o qual enviar um email. Diga a eles para onde você vai e quando voltará também.

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Mantenha seu telefone à mão

Esteja pronto para sacar aquele bebê em um instante. Deve ser super fácil de acessar com uma mão; não a coloque em uma mochila ou em algum lugar que exija mais de uma etapa para remover. Você também pode colocar um aplicativo como o Silent Beacon na tela inicial, para enviar um alerta ou pedir ajuda com o toque de um botão.

Use suas pernas

Não pare. Continue andando. E, se o pior acontecer, e você for perseguido, corra mais rápido. Corra para a rua para chamar atenção. Correr em uma loja. Encontre uma multidão de pessoas. Faça uma festa, faça um piquenique, mantenha-se seguro. Faça o que fizer, não pare.

Escute seu intestino

Muitas vezes ignoramos essa pequena voz nos dizendo que algo não parece certo. Você está apenas ansioso, está exagerando, está sendo emocional. Certo? Escute essa voz. Talvez você esteja exagerando, mas talvez não. Você prefere magoar os sentimentos de um estranho ou acabar morto? Vire-se se não se sentir seguro. Se necessário, interrompa sua corrida, mas faça o que fizer, não ignore essa pequena voz.

Você não deve a ninguém uma explicação para seu comportamento. As pessoas vão julgá-lo, não importa o que você faça, então você também pode fazer o que faz você se sentir seguro. Você pode ferir os sentimentos de um estranho e até enfurecer alguém ao ignorá-lo. Eles vão superar isso.

Os homens que conversaram comigo no domingo provavelmente não tiveram más intenções. Mas teria sido meu marido passeando com o cachorro ou saindo do posto de gasolina, eles teriam conversado com ele? Eu tendem a duvidar disso. E esse fato por si só é suficiente para fazer parecer que eram situações em que eu não quero estar.

Nos meus anos de corrida, fui gritado, seguido por um carro cheio de homens e abordado por pessoas que eram assustadoras o suficiente para fazer meu cão de bom humor rosnar e gritar com eles. Nessas situações, ser gentil não vale o risco.