Sábado marca 30 anos desde a queda do Muro de Berlim. Pete Greig, fundador do movimento de oração 24-7, conta a história notável de como um comício de oração pela paz cresceu para 300.000 participantes nas semanas que antecederam 9 de novembro de 1989 e como as autoridades comunistas estavam preparadas para todas as eventualidades “, exceto velas e orações ”

Na cidade de Leipzig, na Alemanha Oriental comunista, um garoto de 13 anos olhava em volta, surpreso, todas as velas e pessoas amontoadas na igreja de São Nicolau para rezar pela paz.

Havia barricadas nas ruas do lado de fora, espancamentos e ameaças de morte por parte das autoridades e centenas de policiais armados esperando um tumulto. Markus Lägel parecia uma pequena parte de algo muito grande – anônimo e especial, animado e nervoso ao mesmo tempo.

Markus olhou nervoso para o pai, um mineiro corpulento que trabalhava em uma das minas abertas nas proximidades. Com seu salário mínimo suplementado cinicamente por garrafas diárias de vodka do governo e com quase nada para fazer depois do trabalho, além de beber as coisas, Markus sabia que seu pai pertencia a uma geração quebrada de homens, reduzida à dependência alcoólica de seus empregos.

E, claro, era especialmente difícil ser cristão sob um dos regimes mais repressivos do mundo. O medo sempre presente de conflito com o Ocidente pesava pesadamente sobre todos. A Alemanha havia se tornado a linha de frente em um impasse na Guerra Fria entre potências nucleares. O sentimento predominante foi o medo. Assim, o pastor da igreja mais digna de Leipzig, um homem chamado Christian Führer, chamou as pessoas para orar pela paz toda segunda-feira à noite. No início, muitas vezes havia menos de uma dúzia de pessoas, amontoadas naquele celeiro caótico e gótico, onde Johann Sebastian Bach estreou algumas de suas melhores peças de coral.

Mas eles perseveraram e agora, sete anos depois, Markus olhou surpreso para 8.000 pessoas amontoadas na igreja. Do lado de fora, nas ruas e em outras igrejas, havia cerca de 70.000 pessoas – a maior manifestação improvisada já testemunhada na Alemanha Oriental desde que foi formada após a Segunda Guerra Mundial.

Com tantas pessoas expressando seu protesto em oração e muita leitura do Salmo 23, o Estado estava se preparando para a anarquia. Na verdade, eles ameaçaram encerrar o comício de oração naquela mesma noite, segunda-feira, 9 de outubro, acrescentando ameaçadoramente “os meios necessários”. Markus ouviu que os médicos estavam montando clínicas de emergência, esperando um banho de sangue. No caminho, ele vislumbrou figuras sombrias nos telhados com armas. Foi aterrorizante.

Salmo 23

Ele estudou a pequena vela tremeluzente na mão e pensou nos tanques na rua do lado de fora. Certamente, isso era loucura; tentando combater equipamentos militares com orações? Ele olhou para o pai, para a multidão segurando velas como estrelas e por um momento suas vozes cresceram. Sim, havia poder nisso também. Talvez fossem as autoridades que estavam doidas para combater as orações com armas? De um jeito ou de outro, eles logo descobririam.

Para aqueles que nunca viveram à sua sombra, o fim do Muro de Berlim, que separou o leste comunista do oeste capitalista por 30 anos, pode parecer inevitável o tempo todo. Mas para Markus Lägel e milhares como ele, que não conheciam nada além das realidades concretas do comunismo, e armados apenas com orações, nada parecia mais inevitável do que armas, tanques e vodka.

Após cerca de uma hora, o pastor levou a congregação para a Augustusplatz. Ainda segurando as velas, marcharam em frente à sede da temida polícia secreta, cantando ‘Sem violência’ e rezando para que assim fosse.

Surpreendentemente, a polícia nunca abriu fogo. Mais tarde haveria rumores de acordos feitos em lugares altos. Qualquer que fosse o motivo, em uma semana o Rally de Oração para a Paz chegou a 120.000 e o líder da Alemanha Oriental foi forçado a renunciar. Em duas semanas, o Rally de Oração atraiu 300.000 manifestantes e em um mês – quatro semanas depois do dia – o Muro de Berlim desmoronou. Alguns jornalistas e historiadores identificaram os comícios de oração de Leipzig como o ponto de inflexão na queda do comunismo da Alemanha Oriental – um reconhecimento notável por um movimento que começou tão silenciosamente sete anos antes, com um punhado de pessoas em uma reunião de oração. Um funcionário comunista de Leipzig fez uma admissão extraordinária e desprotegida a um jornalista: “Estávamos preparados para todas as eventualidades”, disse ele. “Mas não para velas e não para orações.”

Salmo 23

O maior teólogo do século 20, Karl Barth, disse que “apertar as mãos em oração é o começo de uma revolta contra a desordem do mundo”. E no livro clássico de Eugene Peterson, ‘O Pastor Contemplativo’ (que, convenhamos, soa tão inofensivo quanto um livro), a oração é descrita como “uma atividade subversiva [que] envolve um ato mais ou menos aberto de desafio contra qualquer pessoa”. reivindicação pelo regime atual “.

Os comícios de oração de Leipzig incorporaram o desafio de orar para que o Reino de Deus viesse à Terra e o poder de clamar ao Senhor dos Lordes por mudanças de regime. É trágico que o grito mais revolucionário da história do mundo: “Deixe o seu Reino chegar” seja tão freqüentemente reduzido a um slogan religioso, com a mão curta apenas para um número menor de pessoas saindo de nossas igrejas e mais algumas pessoas sem-teto que recebem atum. sanduíche nas noites de sexta-feira. Por outro lado, o ex-primeiro-ministro holandês Abraham Kuyper entendeu as implicações revolucionárias da lealdade cristã (e quase posso imaginar sua mão tremendo com uma mistura de terror e excitação ao escrever estas palavras): “Não há um centímetro quadrado de domínio. nossa existência humana sobre a qual Cristo, que é soberano sobre todos, não clama: ‘É minha!’

Os cristãos são chamados a acolher Cristo em cada “centímetro quadrado de domínio de nossa existência humana”. Isso significa que, sempre que vemos a tirania da ocupação inimiga em ação em nossas próprias vidas, tentamos orar para que o Reino de Cristo venha. Sempre que vemos opressão, entre os pobres, em nossos sistemas educacionais, no governo ou mesmo na igreja, usamos nosso livre arbítrio para dizer desafiadoramente: “Não é minha vontade, mas sua vontade será feita”.

Quando oramos dessa maneira, é como aquelas mensagens urgentes digitadas em código por combatentes da resistência muito atrás das linhas inimigas na Segunda Guerra Mundial. Nossas orações iluminam pistas de pouso para as forças invasoras do céu. E quando nos reunimos para fazer isso em número suficiente, podemos passar da guerra de guerrilha em pequena escala para desafiar publicamente tanques, armas e governos com nossas orações pela libertação

Depois de passar a adolescência formativa, envolvido naqueles comícios de oração pela paz em Leipzig, quando o regime comunista finalmente caiu, Markus Lägel sabia com certeza que as orações são mais poderosas que a violência. Ele testemunhou, em primeira mão, a força da intercessão concertada para minar qualquer ideologia que oprima. Observando o consumismo agora usurpando o comunismo na Europa Oriental, uma forma de opressão por outra, Markus iniciou uma jornada espiritual que o tornaria pioneiro na história do 24-7.